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Mali : Deux otages, une Canadienne et un Italien, retrouvent la liberté

Une Canadienne et son compagnon italien, enlevés il y quinze mois au Burkina Faso en proie aux violences, sont arrivés ce samedi à l’aéroport de Bamako en apparente bonne santé après avoir recouvré la liberté dans le nord-est du Mali. Ni les circonstances de la libération d’Edith Blais et Luca Tacchetto, ni les conditions dans lesquelles ils se sont retrouvés aux environs de Kidal (nord-est du Mali), à près d’un millier de kilomètres du lieu de leur enlèvement, n’étaient encore clairement établies.

Agé d’une trentaine d’années, le couple est apparu souriant et vaguement désorienté, en particulier quand les responsables maliens, onusiens et canadien venus les accueillir leur ont présenté le coude plutôt que la main tendue, en leur expliquant cordialement les règles imposées par le nouveau coronavirus. Sacrifiant aux consignes du moment, une employée des services sanitaires portant un masque, des lunettes et une combinaison de protection a pris leur température. Les deux ex-otages, en tee-shirts blancs, ne se sont pas exprimés devant les quelques journalistes présents.

Fuite

Ils devaient être ensuite conduits au palais présidentiel, avant d’être rapatriés. Edith Blais et Luca Tacchetto auraient réussi à échapper à leurs ravisseurs près de Kidal, selon des informations préliminaires fournies par le chef de la mission de l’Onu au Mali (Minusma), Mahamat Saleh Annadif. Ils se sont ensuite fait conduire auprès des Casques bleus de la Minusma. Edith Blais, originaire de Sherbrooke, à 160 kilomètres à l’est de Montréal, et Lucas Tacchetto, originaire de Venise (nord de l’Italie), ont disparu mi-décembre 2018 alors qu’ils traversaient le Burkina Faso.

Le couple se dirigeait en voiture vers Ouagadougou à partir de Bobo-Dioulasso, à plus de 360 kilomètres de la capitale de ce pays d’Afrique de l’Ouest, quand leur trace a été perdue, selon la famille de la Canadienne. Ils comptaient se rendre au Togo pour un projet humanitaire avec l’organisme Zion’Gaïa. Le Burkina Faso, confronté depuis 2015 à des attaques djihadistes de plus en plus fréquentes et meurtrières, a connu différentes prises d’otages. Un Roumain et un Australien n’ont toujours pas été retrouvés.

Zone dangereuse

C’est tout un pan du Sahel (Burkina, Mali, Niger) qui connaît une forte dégradation sécuritaire, dans laquelle les violences intercommunautaires et les menées crapuleuses se mêlent aux attaques djihadistes. Kidal, à 1.500 km au nord-est de Bamako, est le bastion des ex-rebelles touareg qui avaient mené l’offensive contre le pouvoir de Bamako en 2012 avant de signer un accord de paix en 2015. Malgré cet accord, les violences parties du nord du Mali se sont depuis propagées au centre du pays et au Burkina et au Niger voisins.

Le ministre malien des Affaires étrangères, Tiébilé Dramé, a assuré que son pays n’avait versé aucune rançon. « Je peux vous assurer que rien n’a été payé » du côté malien, a-t-il dit à l’aéroport. Il a vu dans cette liberté recouvrée le signe d’une évolution récente favorable au Mali, confronté à une crise multiforme profonde.

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